Una imagen de 300 píxeles de lado impresa a 300 ppp ocupará una pulgada y ofrecerá calidad (izquierda). Si la imagen es de 72 píxeles podemos seguir imprimiendola a 300 ppp y que sea más pequeña (centro) o imprimirla a 72 ppp (derecha), ocupando una pulgada, pero con menos calidad.

Una duda recurrente entre los usuarios que se inician en la imagen digital, e incluso entre muchos veteranos, es la referente a la resolución de los archivos de imagen, que dependiendo de la cámara y el software se ajusta por defecto a 300 o a 72 ppp (puntos por pulgada), pero ¿que significan esas cifras? ¿Cuando y para que es más adecuada cada una?

Una imagen física (en papel, por ejemplo) está definida por su largo y su ancho medidos en centímetros o, en sistema imperial, en pulgadas (1 pulgada = 2,54 cm). En cambio una imagen digital no tiene medidas físicas sino que su alto y ancho se definen en píxeles.

Aunque erróneamente solemos llamar resolución al tamaño en píxeles, en realidad la resolución es la relación entre el tamaño en píxeles del archivo y el tamaño en el que finalmente se muestra la imagen, en pulgadas y se define en puntos por pulgada o ppp. Es decir, la resolución nos indica cuantos píxeles de la imagen virtual podemos mostrar en cada pulgada de imagen real, de tal manera que cuantos más píxeles haya en una pulgada, mayor definición tendrá la imagen.

No obstante, los puntos por pulgada son una referencia de como colocar los píxeles de la imagen, pero no altera su calidad real, de manera que, mientras mantengamos el número total de píxeles contante, podemos cambiar los ppp tantas veces como queramos, para subirlos o bajarlos, sin por ello perder calidad.

Para que la calidad no se vea alterada, en el cuadro de cambiar tamaño de imagen de Photoshop debemos dejar sin marcar la casilla "Resample Image". De este modo no cambiarán las dimensiones en píxeles, y si lo harán las dimensiones en centímetros.

Para que la calidad no se vea alterada, en el cuadro de cambiar tamaño de imagen de Photoshop debemos dejar sin marcar la casilla “Resample Image”. De este modo no cambiarán las dimensiones en píxeles, y si lo harán las dimensiones en centímetros.

Pero veamos mejor un ejemplo: una cámara de 12 megapíxeles y formato 4:3 generará archivos de 4.000 x 3.000 píxeles (4.000 x 3.000 = 12.000.000 = 12 Mpix.) Mientras el archivo esté en la tarjeta no tiene unas dimensiones físicas, de las que solo podremos hablar cuando lo representemos, ya sea en papel, o en pantalla. Dependiendo del fabricante puede que la imagen se grabe a 300 ppp o a 72 ppp, pero como veremos eso no nos afecta en nada.

Si vemos la foto al 100% en un monitor que tenga 72 ppp tendrá unas dimensiones de 141,1 x 105,8 cm y solo veríamos una parte de la imagen. Pero tampoco todos los monitores tienen 72 ppp, ni tienen siempre la misma resolución.

La resolución de un monitor

Actualmente los monitores TFT tienen una resolución nativa a la que funcionan más adecuadamente y no suelen usarse a otras, pero los monitores analógicos, de tubo, se podían usar indistintamente en un amplio rango de valores. Conociendo la diagonal y los píxeles que queremos mostrar se puede calcular fácilmente la resolución para cada caso. Así, si suponemos un monitor de 22” en formato 4:3, haremos el cálculo con 20 pulgadas, pues en los monitores de tubo la diagonal nominal es la del tubo, pero se pierden un par de pulgadas cubiertas por el marco, y obtendremos lo siguiente:

Resolución Diagonal Medidas pantalla Resolución en ppp
640 x 480 (VGA) 20″ 16” x 12” 40
800 x 600 (SVGA) 50
1.024 x 768 (XGA) 64
1.152 x 864 (XGA+) 72
1.600 x 1.200 (UXGA) 100
2.048 x 1.536 (QXGA) 128

Como vemos, dependiendo del ajuste que pongamos tendremos un valor de píxeles por pulgada u otro. De igual forma, para una misma resolución, si cambiamos el tamaño de la pantalla, obtendremos valores diferentes. En este caso mostramos la tabla para la resolución correspondiente al Full HD que actualmente encontramos en pantallas TFT de todos los tamaños. En las pantallas TFT, la diagonal nominal es la real. Además, varía ligeramente los puntos por pulgada en horizontal y en vertical.

Resolución Diagonal Medidas pantalla Resolución en ppp
1.280 x 1.080 Full HD 15″ 13,1″ x 6,4″ 147 x 169
17″ 14,8″ x 7,3″ 130 x 149
19″  16,6″ x 8,1″ 116 x 133
21″  18,3″ x 9″ 105 x 120
27″ 23,5″ x 11,5″ 82 x 94
35″  30,5” x 15” 63 x 72

Por lo tanto, en un monitor Full HD normalmente tendremos resoluciones superiores a esos míticos 72 ppp, pues solo se alcanzaría ese valor en pantallas de 35 pulgadas.

En la práctica, para ver una imagen en pantalla nos da lo mismo cuantos puntos por pulgada tenga, pues el software nos permitirá reajustar el zoom para verla al tamaño que queramos. Si lo que queremos es publicar una imagen en la web, lo que nos importará es su alto y ancho en píxeles, y no los puntos por pulgada, de manera que cada persona la verá de un tamaño diferente según el monitor que tenga y como lo tenga ajustado.

Resolución e impresiones

Si imprimimos nuestra imagen del ejemplo a 300 ppp obtendremos una foto de 33,9 x 25,4 cm ((4.000/300)x2,54=33,9 cm y (3.000/300)x2,54=25,4 cm) pero ¿y si imprimimos a otro tamaño más habitual?

Supongamos que lo imprimimos en 15 x 20 cm. La foto resultante tendrá una resolución teórica de 508 ppp (4.000 / (20/2,54) = 508 y también 3.000 / (15/2,54) = 508). Por otra parte si queremos un poster de 80 x 60 cm, se imprimirá a sólo 127 ppp.

En la práctica el valor que escojamos dependerá de la tecnología de impresión y de la distancia a la que vayamos a ver la foto, de tal manera que cuanto más grande sea la impresión, mas lejos deberemos verla para apreciarla entera y menos resolución necesitaremos (al alejarnos no apreciamos la distancia entre puntos de tinta). Normalmente las fotos para álbumes se imprimen a 300 ppp o resoluciones muy cercanas, pero se pueden conseguir buenos resultados a 200 ppp. Cuando se imprime en máquinas Lambda (papel fotográfico activado por láser) suelen ser suficientes resoluciones de 120 a 150 ppp para conseguir aspecto fotográfico, mientras que una valla publicitaria puede estar impresa a 72 ppp o incluso menos sin problemas.

Una imagen de 300 píxeles de lado impresa a 300 ppp ocupará una pulgada y ofrecerá calidad (izquierda). Si la imagen es de 72 píxeles podemos seguir imprimiendola a 300 ppp y que sea más pequeña (centro) o imprimirla a 72 ppp (derecha), ocupando una pulgada, pero con menos calidad.

Una imagen de 300 píxeles de lado impresa a 300 ppp ocupará una pulgada y ofrecerá calidad (izquierda). Si la imagen es de 72 píxeles podemos seguir imprimiendola a 300 ppp y que sea más pequeña (centro) o imprimirla a 72 ppp (derecha), ocupando una pulgada, pero con menos calidad.

Cuantos píxeles necesito para imprimir

Es frecuente que la duda sobre los píxeles por pulgada nos aborde en el momento de querer imprimir una foto en gran tamaño. Para calcular si podremos hacerlo lo primero que tenemos que saber es que uso se le va a dar y como se va a imprimir. Para ello, deberemos consultar en el laboratorio elegido sobre la maquinaria empleada y la resolución que necesitan. Por ejemplo, en la sección de impresión de lonas de Dinasa nos explican que trabajan a resoluciones entre 300 y 600 ppp, pero que pueden hacerlo entre 35 y 50 ppp con excelente calidad.

Una vez determinada que resolución necesita nuestro laboratorio una simple operación nos dará el número de píxeles de lado.

Píxeles = Puntos por pulgada x Lado en pulgadas = Puntos por pulgada x Lado en cm / 2,54

Así para imprimir una lona a 600 ppp tendrá que tener nada menos que 70.866 píxeles de lado (unos 3,7 gigapíxeles de imagen), pero si lo hacemos a 35 ppp bastará con 4.134 píxeles de lado, y será suficiente con una cámara de unos 12 megapíxeles.

Visto de otro modo, si ya tenemos una foto de un determinado número de píxeles, podremos calcular a que tamaño (en pulgadas) podemos imprimirla, dividiendo su lado en píxeles entre la resolución de impresión en puntos por pulgada.

Algunas populares afirmaciones que en realidad son falsas o, al menos, no completamente ciertas:

• 300 ppp es una imagen en alta calidad y 72 ppp es en baja.
FALSO: los puntos por pulgada no nos dan, por si solos, ninguna información de la calidad de la imagen. Solo combinados con otros datos, como los píxeles totales o el tamaño de la imagen no darán esa información. Esta confusión puede llevar a tratar como imagen en alta una que tenga 300 ppp pero solo una pulgada de lado. O como imagen en baja una de 10.000 píxeles de lado a 72 ppp como he tenido ocasión de observar en más de una ocasión.
• Para imprimir se usan 300 ppp y para pantalla 72 ppp.
FALSO: la resolución para imprimir depende del tipo de impresora y de que aplicación se le vaya a dar y, aunque es habitual que ronde esa cifra, puede variar bastante. En cuanto a la resolución de la pantalla tampoco es fija y dependerá del monitor y su ajuste.
• Si cambio los puntos por pulgada de un archivo cambia su calidad.
FALSO: lo más que cambiará es el tamaño en que se represente la imagen, pero bastará con volver a modificar los ppp para recuperar el estado anterior sin pérdidas.

6 comentarios en “¿300 o 72 ppp?

  1. Excelente explicación, pero el problema viene al aplicarlo en webs, si modificas los pixeles manteniendo la calidad, es decir, la resolución aumentará en proporción a su disminución, el problema que nos encontraremos será que se presenta de igual tamaño y calidad en nuestra web.
    Estaría bien si por algún lado algún experto colgase un tutorial de como mejorar la foto en miniatura, porque el problema que yo me encuentro es que no puedo usar ninguna foto real en pequeño sin que se vea horrible, puede que haya que disminuir colores o incluso tonalidades intermedias, no sé.

    • Yo tengo ese mismo problema hay paginas web que te piden un tamaño tan pequeño como 230X90 pixeles y es imposible que una imagen salga nitida a ese tamaño, como se podria hacer eso? o si hay alguna manera de que se pueda hacer?

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